גישה טיפולית חדשנית במרכז הרפואי רמב"ם מאפשרת השתלת מסתם בתוך מסתם בעמדה אאורטלית, במטופלים שעד כה נאלצו לעבור ניתוח לב פתוח חוזר לטובת ההליך. הטיפול נעשה בטכניקה של צנתור בחולים הנמצאים בסיכון גבוה לחסימת מוצא העורקים כליליים בעת הפעולה. בעבר פעולה כזאת עלולה היתה להוביל למוות.

מבית החולים נמסר כי בעשור האחרון נהוגה שיטת החלפת מסתם באמצעות צנתור (TAVI), שהחליפה במידה רבה את הצורך בניתוח לב פתוח לשם החלפת המסתם האאורטלי. בין החולים שבעבר עברו החלפת מסתם אאורטלי בניתוח לב פתוח, יש מטופלים שבגופם הושתל תותב ביולוגי - עלי המסתם המושתל הם מרקמה ביולוגית ואינם ממתכת. עם השנים, התותב המושתל עלול לעבור תהליכי שחיקה והתנוונות ותפקודו נפגע. הפגיעה בתפקוד עלולה להתבטא בהיצרות חוזרת קשה או בדליפה חמורה שעלולה להוביל לאי ספיקת לב.

חולים אלה נזקקו לניתוח לב פתוח חוזר לשם החלפה חוזרת של המסתם האאורטלי. אלא  שהחלפת המסתם באמצעות צנתור (TAVI) היא חלופה לניתוח לב פתוח. במרבית החולים הללו ניתן להשתיל מסתם TAVI בתוך המסתם המנוון ובכך לחסוך את הניתוח החוזר, הכרוך לרוב בסיכון גבוה.

אלא שמתוך קבוצת חולים זו גם חולים שעבורם השתלת מסתם בתוך מסתם לא היתה אפשרית עד כה. הסיבה: סיכון לחסימת מוצא העורקים הכליליים בעת ההשתלה - מצב שעלול לגרום להתקף לב ולמוות פתאומי בעת הפעולה עצמה או בשעות שאחריה.

בשיטה החדשנית שהופעלה ברמב"ם עבור אותם חולים שהסיכון לחסימה כלילית אצלם גבוה, מבצעים קרע מכוון של עלי המסתם התותב שהושתל בניתוח הקודם והתנוון, וזאת לפני השתלת המסתם הנוסף בצנתור (TAVI). לאחר יצירת הקרע המכוון, מתאפשרת פעולת השתלת המסתם בתוך המסתם בצנתור, כמו בחולים שאינם נמנים על קבוצת הסיכון.

החולה שטופלה לראשונה בשיטה זאת היא בת 75, בעבר אחות ברמב"ם. היא עברה החלפת מסתם אאורטלי לתותב ביולוגי בשנת 2014, כשלעצמו ניתוח מורכב מאוד מבחינה טכנית. בהדרגה, המסתם התותב התנוון ונוצרה היצרות חמורה מחדש. בנוסף, התפתחו גם הפרעות בתפקוד מסתמי הלב האחרים והחולה פיתחה סימנים של אי ספיקת לב, קוצר נשימה במאמץ מינימלי ואי יכולת לבצע פעילות בסיסית בבית.

הרופאים ברמב"ם העריכו כי ניתוח חוזר להחלפת המסתם האאורטלי - בנוסף להחלפתם של המסתמים המיטרלי והטריקוספידלי שגם תפקודם הופרע - כרוך בסיכון גדול וכי סיכויי המטופלת לשרוד ניתוח שכזה נמוכים. גם שיטת הטיפול של השתלת מסתם בתוך מסתם העמידה את המטופלת בסכנת חיים עקב סיכון גבוה לפתח חסימה של העורק הכלילי במהלך הטיפול.

לאחר התייעצות עם מומחים בחו"ל, הוחלט ליישם את השיטה החדישה. הפעולה בוצעה בהצלחה וללא סיבוכים. למחרת, המטופלת כבר הסתובבה במחלקה לאחר שחל שיפור ניכר בתסמינים. כעבור יומיים שוחררה לביתה.

"אין מדובר במוצר חדש אלא בשיטה חדשנית, הדגיש ד"ר ארתור קרנר, מנהל היחידה לקרדיולוגיה התערבותית ברמב"ם שהוביל את ביצוע הניתוח. השתמשנו בטכניקות ובמוצרים מהמדף כדי לאפשר טיפול בצנתור בחולים שעד כה פעולה כזאת היתה בגדר סיכון גבוה לחייהם. זהו עוד מחסום שנפרץ בטיפול במחלות מסתמיות, בדרך של צנתור. חולים נוספים יוכלו ליהנות מפתרון זעיר פולשני ויעיל וכך להימנע מניתוח לב פתוח חוזר".